Get the Insured to Sign a Subrogation Receipt

Cozen O'Connor
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For the French version, see below.

In Quebec civil law, the claim must be brought under the insurer’s name, and not under the insured’s name as in Ontario. Once the payment is made, the insurer is subrogated in the insured’s rights, and the right to bring a claim now belongs to the insurer. The insured having been paid by its insurer, no longer has the sufficient legal interest to bring a claim for the subrogated loss. Subrogation is automatic under section 2474 of the Civil Code of Quebec:

2474. The insurer is subrogated to the rights of the insured against the person responsible for the loss, up to the amount of indemnity paid. The insurer may be fully or partly released from his obligation towards the insured where, owing to any act of the insured, he cannot be so subrogated. (…)

That being said, subrogation operates only for payments that are validly made under the policy. If a payment is made where there is no coverage, then there is no subrogation under section 2474 CCQ. As a result, it is a common practice for the defendants to request a copy of the insurance policy and to scrutinize the extent of coverage and exclusions. The defendants may argue that the insurer has not been subrogated in the insured’s rights, which could cause the insurer’s claim to fail (among others, see ABB Inc. v. Domtar Inc., 2005 QCCA 733, 2007 SCC 50; Factory Mutual Insurance Company c. Richelieu Métal Québec Inc., 2009 QCCS 1057, 2011 QCCA 1690).

One way to avoid this hurdle is to obtain a subrogation receipt or an assignment of rights at the time the payment is made (see sections 1637, 1641, 1652, 1653 and 1654 CCQ). We recommend you have your insured sign a subrogation receipt or an assignment of rights along with the proof of loss.

Only insurers, and not reinsurers, can acquire subrogation rights (see Boiler Inspection and Insurance Company of Canada c. H.A. Simons Ltd., 2011 QCCA 1194). Therefore, it is of paramount importance that the reinsurer obtains an assignment of rights at the time payment is made (see sections 1637 and 1641 CCQ).

Faites signer une subrogation conventionnelle par l’assureur

En droit civil québécois, la poursuite doit être intentée sous le nom de l’assureur, et non sous le nom de l’assuré comme c’est le cas en Ontario. Une fois le paiement fait, l’assureur est subrogé dans les droits de l’assuré et possède désormais le droit de poursuivre. L’assuré ayant été payé par son assureur, il ne possède plus l’intérêt juridique suffisant pour intenter une poursuite. La subrogation est automatique en vertu de l’article 2474 du Code civil du Québec:

2474. L'assureur est subrogé dans les droits de l'assuré contre l'auteur du préjudice, jusqu'à concurrence des indemnités qu'il a payées. Quand, du fait de l'assuré, il ne peut être ainsi subrogé, il peut être libéré, en tout ou en partie, de son obligation envers l'assuré. (…)

Cela dit, la subrogation ne s’opère que pour les paiement qui sont validement faits en vertu de la police d’assurance. Si un paiement est fait sans qu’il n’y ait couverture, alors la subrogation automatique ne s’opère pas sous l’article 2474 CCQ. En conséquence, il est de pratique courante pour les défendeurs de demander une copie de la police d’assurance et d’analyser soigneusement l’étendue de la couverture et les exclusions. Les défendeurs peuvent avancer que l’assureur n’a pas été subrogé dans les droits de son assuré, ce qui pourrait entraîner le rejet de la réclamation de l’assureur (voir notamment ABB Inc. v. Domtar Inc., 2005 QCCA 733, 2007 SCC 50; Factory Mutual Insurance Company c. Richelieu Métal Québec Inc., 2009 QCCS 1057, 2011 QCCA 1690).

Il est possible d’éviter cette difficulté en obtenant une subrogation conventionnelle ou une cession de créance au moment où le paiement est fait (voir les articles 1637, 1641, 1652, 1653 et 1654 CCQ). Nous vous recommandons de faire signer une subrogation conventionnelle ou une cession de créance par votre assuré au même moment où la preuve de perte (communément appelée « proof of loss ») est signée.

Seuls les assureurs, et non les réassureurs, peuvent être subrogés dans les droits de l’assuré (voir Boiler Inspection and Insurance Company of Canada c. H.A. Simons Ltd., 2011 QCCA 1194). Il est donc primordial pour le réassureur d’obtenir une cession de créance au moment où le paiement est fait (voir les articles 1637 et 1641 CCQ).

 

DISCLAIMER: Because of the generality of this update, the information provided herein may not be applicable in all situations and should not be acted upon without specific legal advice based on particular situations.

© Cozen O'Connor | Attorney Advertising

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